Evaluation of the START Programme and the Wittgenstein Award

Seus, Sarah and Bührer, Susanne and Heckl, Eva (2016) Evaluation of the START Programme and the Wittgenstein Award. Project Report. Karlsruhe, Wien.

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Comments_of_the_FWF_on_the_Evaluation_of_the_START_Programme_and_Wittgenstein_Award.pdf

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Kommentar_des_FWF_zur_Evaluation_des_START_Programmes_und_des_Wittgenstein_Preises.pdf

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Abstract

Im Jahr 2014 wurden das Fraunhofer ISI und die KMU Forschung Austria vom FWF damit beauftragt, zwei in Österreich einzigartige Förderungsinstrumente zu evaluieren: Das START-Programm, das eine Art "Startpaket" für eine wissenschaftliche Karriere von vielversprechenden NachwuchsforscherInnen darstellt sowie den Wittgenstein-Preis, der als einziges Instrument das Prinzip "finanziere Menschen, nicht Projekte" verfolgt. Die Evaluation basierte auf einem Methodenmix bestehend aus einer bibliometrischen Analyse inklusive Kontrollgruppenvergleich, Online-Befragungen mit unterschiedlichen Zielgruppen, Experteninterviews, Fallstudien, Auswertung von Programm- und Monitoring-Daten sowie einem Validierungsworkshop. Das START-Programm erhöht die ohnehin schon hohe wissenschaftliche Leistungsfähigkeit der Geförderten deutlich: Deren Leistungen sind, gemessen an bibliometrischen Indikatoren, signifikant besser als diejenigen der Kontrollgruppe. Es gibt außerdem Hinweise darauf, dass mit Hilfe der START-Förderung neue und unkonventionelle Fragestellungen untersucht werden. Zusätzlich befördert das Programm die Karriereentwicklung der Geförderten: Alle bisher Geförderten sind im Wissenschaftssystem geblieben, darunter die Mehrzahl in einer österreichischen Institution. Der Wittgenstein-Preis hat zu unkonventionellen und Hochrisiko-Forschungsaktivitäten beigetragen, die wissenschaftliche Leistungsfähigkeit erhöht und die Sichtbarkeit österreichischer Forscherinnen und Forscher, aber auch der Forschung in Österreich, erhöht. Die mit dem Preis verbundenen Freiheiten wurden genutzt, um neue Methoden und Forschungsfragen zu entwickeln und interdisziplinär zu forschen. Die Wittgenstein-Gruppen haben ihre führende Rolle in der Spitzenforschung ausgebaut und eine anregende Umgebung für junge ForscherInnen geschaffen. Aufgrund der zahlreichen positiven Wirkungen für das österreichische Wissenschaftssystem empfehlen wir ohne Einschränkung eine Fortsetzung der beiden Programme.

Abstract (english)

In 2014 Fraunhofer ISI and KMU Forschung Austria were commissioned by the FWF to evaluate two unique funding instruments in Austria: The START grant, being a “starter kit” for a research career, and the Wittgenstein award, which is the only FWF program focused on funding people instead of projects. The evaluation used a mixed-method approach with quantitative and qualitative data and analytical methods. The core methods used were a bibliometric analysis of research outputs of the START grantees in comparison to a control group; online surveys of the START grantees, the control group and unsuccessful applicants; interviews and case studies; a literature research and analysis of monitoring data. A validation workshop complemented the approach. The START Program has a considerable positive effect on the scientific performance of START grantees who perform better than the control group across all of the bibliometric indicators that were taken into consideration. There is also evidence that the START Program enables new and unconventional research fields to be tested. Additionally, the START Program contributes strongly to the career development of START grantees. All START grantees stay in the research system, the majority in an Austrian institution. The Wittgenstein Award has undoubtedly facilitated the pursuit of unconventional and creative research streams and high risk projects, an increase in the scientific performance and enhanced visibility of Austrian research and researchers. The research freedom has been used to develop new methods, conduct interdisciplinary research and focus on new research questions. The Wittgenstein groups have been able to expand and maintain their leading role in cutting-edge research and represent a favorable and stimulating environment for young researchers. Both programmes are very well managed with reasonable administrative requirements. Based on the numerous positive impacts on the Austrian research system, there are no reservations in recommending a continuation of both the START Programme and the Wittgenstein Award.

Funders: FWF - Der Wissenschaftsfonds
Subjects: Evaluation of Programmes
Divisions: -- Other
KMU Forschung Austria
Number of Pages: 95
Uncontrolled Keywords: START Program, Wittgenstein award, bibliometric analysis, online survey, case study, early career researcher, research funding, research support
Identification Number: 10.22163/fteval.2016.1
Date Deposited: 17 May 2016 09:39
URI: http://repository.fteval.at/id/eprint/10

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